英国引领全球历史小说热

编辑:凯恩/2018-11-21 14:00

  英国本是历史小说的故乡。沃尔特·司各特(1771—1832)被称为“欧洲历史小说之父”。他的27部历史小说,组成了英国历史的宏伟画卷,并深刻而长久地影响了英国的小说创作。其中《艾凡赫》叙述了骑士艾凡赫为囚禁在外的英王理查回国重新执政而建功立业的故事,多次被搬上银幕,以1952年版最为经典。其演员阵容包括乔治·桑德斯、琼·芳登、罗伯特·泰勒、伊丽莎白·泰勒等大牌明星。此外,近30年以来,新历史主义思潮在欧美的盛行催生了新历史主义小说。应该说,英国历史小说热是世界历史小说热的一部分。(刘国清)

  历史小说的故乡

  

  由于历史记述存在的局限性,历史事件既有被遮蔽,也有被歪曲的可能。20世纪70年代末,一股重写历史的思潮首先在美国泛起并迅速席卷世界。一些历史事件得到重新审视与书写,一些在过去历史文献中鲜有涉及的人物也有机会从边缘走向中心,甚至一些历史人物也被重新审视与再塑。

  二战后,英国国力大衰,英属殖民地纷纷独立,但当代英国人对昔日“日不落”帝国的迷恋怀旧心理很浓,反映前殖民地生活和历史事件的历史小说应运而生。纽比的《给某事一个交代》(1969)以苏伊士运河危机这一历史事件为背景,通过主人公唐恩鲁在埃及最后迷失身份,隐喻苏伊士运河危机后英帝国大势已去的无奈结局。法瑞尔的《围攻克里希纳普尔》(1973)以1857年席卷印度全国的民族大起义为背景,展示了当时印度社会的风貌,但小说刻意淡化了英国对印度的殖民统治。历史上英国军官强迫信奉印度教和伊斯兰教的士兵使用涂有牛油和猪油的子弹,侮辱印度士兵的事件,在小说中仅仅被视为英国军官出于对印度文化无知而酿成的大错,既无反省意识,更无批判言辞。

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  继《奥斯卡和露辛达》获奖后,彼得·凯里的另一部历史小说《凯利帮真史》于2001再次获得了布克文学奖。小说中的人物内德·凯利在历史上确有其人。他生活在19世纪末,澳大利亚社会以往对其的流行看法是“暴徒、盗贼和杀人犯”。然而,在彼得·凯里的笔下,凯利是澳大利亚的罗宾汉,一个民间的英雄,一个反对殖民压迫的爱尔兰裔澳大利亚人。小说重新审视了历史上被歪曲的丛林侠凤凰娱乐(fh03.cc)盗内德·凯利,匡正了这位占山为王的爱尔兰移民后代的传统形象,并引导人们从历史的角度反思澳大利亚同大英帝国的关系。

  库切漫画像

  刘国清

  帝国情结与殖民反思

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  从上述作品可窥见当代英国历史小说的丰富性,对当今英国历史小说热也就不难理解了。

  迄今已有15部历史小说获布克奖,并出现了历史元小说这样的新形式

  获布克奖的历史小说不仅题材丰富,在思想上也不乏反思与批判,而且在艺术上勇于探索求新。

  12月6日,英国女作家希拉里·曼特尔的历史小说《狼厅》由上海译文出版社正式推出中译本,首印数量达2万册。《狼厅》是英联邦极具权威性的布克文学奖2009年的获奖作品。包括《狼厅》在内,在布克奖41年评选史上,已有15部历史小说获奖,占获奖作品的1/3。

  当今英国历史小说热有其必然的原因。麦基恩在《英国小说的起源》中指出,小说这一文类的形成是罗曼司与历史两种文类相互作用与影响的结果。多米尼克·海德在《剑桥当代英国小说简论》一书中指出,在20世纪90年代,英国小说出现了历史小说的转向。迈尔考姆·伯莱布瑞在《现当代英国小说》中则认为,历史回归成为20世纪末英国小说占主导地位的主题。

  约翰·伯格的《G》(1972)同样是一部历史元小说。尽管其副标题用了“小说”二字,但由于大量使用历史文献,这部历史小说显得不像是小说,至少不像是传统意义上的小说。而且,主人公大谈特谈其作为作家的责任与义务,以及他在叙述故事、情节安排、人物刻画上所遇到的技术难题。这一切无疑是在与读者进行交流和切磋,具有明显的历史元小说特征。

  《凤凰彩票(fh03.cc)狼厅》则重塑了英国近代史上值得大提特提的历史人物——英国近代社会转型时期杰出的政治家托马斯·克伦威尔。这位功绩卓著的历史人物不仅在历史著作与文学作品中长凤凰彩票(fh03.cc)期以来处于边缘的地位,而且一直被认为是乱臣贼子、奸佞小人。曼特尔彻底颠覆了传统上的反面形象,克伦威尔不仅成了忠心报国,恪尽职守的好臣子,而且还是知恩图报、悲天悯人、豁达宽厚、仁慈和善的人文主义捍卫者。

  《狼厅》的作者希拉里·曼特尔

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  在英国有许多前殖民地移民作家,在英国之外的英联邦国家也有很多用英语创作的作家。其中的一些人以历史小说的形式,揭露并反思了殖民统治给殖民地人民带来的影响与伤害。萨尔曼·拉什迪的《午夜的孩子》(1981)通过三代印度人的命运,将1919年至1977年间印度的重大历史事件呈现出来,描述了殖民后遗症,揭示了英帝国在印度留下的诸如宗教冲突、民族分裂等灾难性后果。澳大利亚小说家彼得·凯里被认为是魔幻现实主义在澳洲的代表。他的《奥斯卡和露辛达》(1988)以19世纪的英国和澳大利亚为背景,讲述了英国文化侵入澳大利亚与土著文化发生冲突的历史。借助于枪炮,英国文化消融了澳大利亚的土著文化,不仅造成土著文化的严重凤凰娱乐(fh03.cc)破坏,而且也腐蚀了土著人的心灵。

  重新审视与再塑历史